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La biotecnología agrícola no es una tecnología mas

La utilización de la ingeniería genética en la agricultura no puede considerarse una simple herramienta de producción. El debate sobre los cultivos geneticamente modificados va mucho más allá de la mera aplicación de una tecnología nueva, y plantea ciertas cuestiones éticas que la sociedad no puede eludir.

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La Biotecnología de tercera generación. Parte IV.

El USDA ha evitado sistemáticamente patrocinar la pregunta sobre las implicaciones éticas, legales y sociales de la biotecnología. Una razón puede ser que los oficiales de la agencia han asociado estos problemas con los demagogos que temprano protestaron vehementemente contra las tecnologías genéticas. La creencia que un debate público informado sobre la biotecnología agrícola no es posible -inferencia que podría haber parecido razonable en un tiempo- puede haberse vuelto una profecía autocumplida. En algún punto, el USDA tendrá que confrontar las significantes preguntas éticas, legales y sociales que plantea la biotecnología de la tercera generación, por lo menos para evitar el choque del tren regulador que afecta a la biotecnología agrícola de primera generación.

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La Biotecnología de tercera generación. Parte III

Dado que las plagas han evolucionado desarrollando resistencia a los pesticidas químicos y el interés del público sobre las amenazas que estos pesticidas plantean a la salud pública y el ambiente ha crecido, los entomólogos y otros biólogos han dado énfasis a maneras de integrar nuevos controles biológicos en los programas de manejo de plagas. Por ejemplo, los biotecnólogos están trabajando para reemplazar los químicos actuales con nuevos bioinsecticidas que destruirán las plagas exponiéndolos a enfermedades fúngicas. En otro acercamiento, los biotecnólogos están estudiando los baculovirus, una variedad grande de virus compuestos de dobles cadenas de ADN que actúan específicamente sobre centenares de artrópodos, incluyendo muchas plagas agrícolas, pero parecen ser seguros para las plantas y los vertebrados. Escribe Mark Sagoff.

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La Biotecnología de tercera generación. Parte II

En 2002 para acomodarse a un público inicialmente sospechoso de los cultivos genéticamente modificados, el USDA creó Servicio de Regulación de la Biotecnología que impuso sobre las plantas producidas por la tecnología genética pruebas de campo más estrictas y más caras y otros requisitos que aquellos que se aplican o aplicarían a las mismas plantas producidas por métodos de crianza convencional. Incongruentemente, la FDA -la Administración de alimentos y Drogas norteamericana- usa idénticos criterios para probar la seguridad de productos alimenticios sin tener en cuenta el proceso que los ha creado.
Escribe Mark Sagoff

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La Biotecnología de tercera generación.

El desarrollo de nuevas técnicas en el control de las plagas debería estimular a los reguladores para lanzar un examen riguroso de sus implicaciones éticas, legales y sociales. Escribe Mark Sagoff

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